sábado, 17 de marzo de 2018

Luis Suay Bonora y el mueble curvado


Cubierta del Catálogo de Luis Suay


Aunque el moldeado manual de la madera se conocía desde la antigüedad, la fabricación industrial del mueble curvado se inicia a mediados del siglo XIX en Austria por Michael Thonet -de ahí su otra denominación de muebles de Viena-. Mediante prensas y moldes metálicos se consiguió elaborar el producto a gran escala y a un precio asequible, que permitió una propagación muy importante. La puerta de entrada en España de estos artículos se realizó a través de Valencia, e industriales de la talla de Luis Suay, Salvador Albacar, Ventura Feliu, José Trobat o Joaquín Lleó, asimilaron la técnica de tal forma que sus muebles igualaron y algunos casos superaron a las manufacturas de Viena (1). La fabricación de este tipo de mueble llevó a la creación de una gran cantidad de puestos de trabajo, que se ha cifrado en más de 10.000 obreros.

En Burjassot, la industria del mueble quizás no haya sido la más numerosa, aunque si que hubo alguna importante fábrica como la de Emilio Moreno en la calle de Pedrós  o las de Emilio Arocas y Salvador Liern en Blasco Ibañez, junto a numerosos talleres de carpintería. Sin embargo ha pasado totalmente desapercibido un importante industrial de la ebanistería que representó un hito a nivel nacional.

Es el caso de Luis Suay Bonora, nacido en Burjassot el 12 de diciembre de 1846, con ascendencia de varias generaciones en la población como indican sus apellidos y certifica su partida de bautismo. Su desconocimiento quizás sea debido a que su actividad profesional se desarrolló en Valencia, tanto a nivel de formación como posteriormente con su propia fábrica.


Guía comercial de Valencia. 1893
Biblioteca Valenciana

Comenzó a los trece años de edad como aprendiz en dos grandes talleres de ebanistería; Albacar y Gilabert, hasta que se estableció por su cuenta en un modesto taller en la calle Renglons 11 -hoy Arzobispo Mayoral- y posteriormente en la calle de la Sangre 8. En 1882 solicita autorización y posteriormente construye una fábrica en la calle Guillem de Castro frente al antiguo Hospital General, que compagina con un local en la plaza de San Francisco. Por último solicita aprobación en 1897 y establece una nueva fábrica en la antigua calle de Arrancapins, hoy Angel Guimerá, donde en 1903 contaba con 300 trabajadores en su plantilla.


Archivo Histórico Municipal de Valencia. 1882


La relevancia que llegó a adquirir Luis Suay en su sector fue extraordinaria ya que fue el introductor en España del mueble curvado (2), así como de la rejilla para los asientos (3) y el iniciador de la producción industrial del mueble (4) al mecanizar sus instalaciones adquiriendo la maquinaria que había traído consigo un empresario francés establecido en Valencia. Así mismo fue el primer industrial que propició la exportación ultramarina del mueble curvado valenciano (3).







Interior de la gran nave central de los talleres. 1903


Dispuso de un catálogo muy amplio de productos, que incluía sillas, sillones, mecedoras, mesas, camas, percheros, armarios, espejos, tocadores, maceteros, lavabos, toalleros y paragüeros. Su investigación en la fabricación del mueble curvado, le llevó a patentar productos propios como unas trabas para sillería y una mecedora de una sola pieza.

     

  
Museo de la Mecedora -Espai Corbat-. Vinaroz



La difusión de los muebles de Luis Suay fue muy grande por toda la geografía y sus creaciones pasaron a ocupar las casas particulares, los comercios y los grandes recintos. Aún podemos ver en fotografías antiguas a modo de ejemplo su mobiliario en la antigua Casa de la Democracia, el Teatro Martí, el restaurante de la Estación del Norte o el Casino de la Exposición de 1909.


Restaurante de la Estación del Norte


Gran Casino de la Exposición 1909


Sus méritos fueron reconocidos con la medalla de oro en la Exposición Regional 1883, y el Diploma de honor con medalla de oro en la Exposición de 1909. Así mismo ostentó el título de Proveedor de la Real Casa desde la visita de los Reyes a Valencia en 1888, en el que fue encargado de amueblar y decorar las habitaciones reales del edificio de Capitanía.



Murió en Valencia el 11 de abril de 1917 a los 70 años de edad, siendo enterrado en el cementerio de Valencia donde puede visitarse el mausoleo situado junto al monumento de la Cruz del cólera.


Cementerio general de Valencia


Tras el fallecimiento, la fábrica de muebles en 1918 ya estaba a cargo de José Jimeno Lassala, el cual prosiguió con la fabricación de su catálogo.

Sirva este artículo para recuperar la memoria de este ilustre burjasotense.






Notas:

1. MARTINEZ FERRANDO, E. El mueble curvado en: Cuatro industrias valencianas de abolengo, Valencia: Cámara de Comercio, Industria y Navegación de Valencia, 1953 (reedición del libro de 1933)
2. MARTINEZ ROSA, F. Valencia y las Valencias. Su historia contemporánea (1800-1975). Valencia: Fundación Universitaria San Pablo CEU, 1998
3. SANCHEZ ROMERO, MA. La industria valenciana en torno a la Exposición regional de 1909 (tesis doctoral). Valencia: Universidad Politécnica de Valencia, 2009.
4. ARMERO MARTINEZ, A. El proceso de electrificación inicial en la provincia de Valencia (1882-1907) (tesis doctoral). Valencia: Universidad Politécnica de Valencia, 2015.